Instituto de Psicología

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Semilleros en infancia y educación inicial: Ambientes para desarrollar y cultivar el pensamiento temprano y la vocación por el conocimiento

Entre los muchos términos en boga para referirse a la naturaleza intrínseca de los espacios educativos, uno de los más afortunados es quizás el de ‘semillero’. En el ámbito de la primera infancia y la educación inicial, esa palabra traduce como ninguna otra el significado de un escenario propicio para desarrollar el pensamiento y la formación de vocaciones orientadas al conocimiento desde muy temprano, sin evocar necesariamente la idea de una escolarización formal como único requisito para construir el sentido de lo que nos rodea. Un semillero en primera infancia evoca la idea de “cultivo”, de “cultura”, y es una metáfora poderosa para expresar el ideal de una educación inicial concentrada en el esfuerzo de propiciar el mejor terreno posible, el más abonado y fértil para el desarrollo temprano de capacidades, el aprendizaje significativo y el florecimiento de la curiosidad, el disfrute y el placer en el acto de conocer. Como debería ocurrir en todo acontecimiento educativo digno de llevar ese adjetivo, y hacia donde se supone que debería orientarse la búsqueda del sentido de la educación.

La anterior fue la principal motivación que llevó durante el segundo semestre de 2017 a varios investigadores del Centro de Investigaciones en Psicología, Cognición y Cultura del Instituto de Psicología de la Universidad del Valle a crear el Programa de Semilleros de Ciencia, Tecnología y Resolución Pacífica de Conflictos en Infancia, Educación Inicial y Primeros Años de Básica Primaria. Esta  iniciativa consistió en implementar un programa colaborativo que, a través de distintos proyectos, buscó articular la investigación multi y transdisciplinaria que se realiza en el Centro para consolidar una concepción común de los procesos de construcción de conocimiento y la constitución del sujeto humano, situados en un contexto cultural y en entornos específicos. Igualmente se promovió la búsqueda de nuevas formas de intervención en el trabajo con la comunidad externa y la sociedad en general. Esta iniciativa fue diseñada e implementada por varios investigadores pertenecientes a tres grupos de investigación adscritos al Centro: ‘Desarrollo Psicológico en Contextos’, ‘Lenguaje, Cognición y Educación’, y ‘Cognición Científica y Matemática’. Así, el programa está conformado por distintos semilleros que funcionaron entre agosto de 2017 y julio de 2018.

Después de realizar un balance sobre semilleros a nivel local y regional e identificar la ausencia de este tipo de entornos para niños de 3 a 10 años, cada equipo seleccionó aquellos campos de trabajo en los cuales resultaba pertinente diseñar experiencias organizadoras entendidas como semilleros. En conjunto diseñaron 5 tipos de semilleros, cada uno centrado en un componente específico, estrechamente relacionado con las líneas de investigación de cada grupo: dos semilleros en áreas STEM (acrónimo en inglés para Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas); un semilleros en narrativa y virtualidad, un semilleros en construcción de género; y un semillero en formación ciudadana. Los equipos a cargo de cada componente trabajan para crear un suelo fértil que, a través de ambientes de aprendizaje, situaciones problema, dispositivos, actividades, prácticas y experiencias significativas, contribuya a la visibilización y al desarrollo de capacidades de pensamiento de distinto orden de complejidad, variadas, dinámicas, cambiantes, flexibles y adaptables a los distintos entornos y circunstancias, de modo que le den a los niños --y eventualmente a los adultos significativos a ellos--, las herramientas apropiadas y oportunas para consolidarse y convertirse en posibilidades efectivas para ellos.

La iniciativa surgió de la necesidad de que los grupos del Centro aborden de manera colaborativa un amplio espectro de problemas relacionados con el desarrollo del ser humano en contexto, desde un marco de la complejidad y lo sistémico, en el que se articulen distintos marcos conceptuales, teorías y áreas disciplinares de la psicología --cognitiva, educativa, de género, política, cultural, y social--, y en dominios como el desarrollo cognitivo, la psicología cultural del desarrollo, la psicolingüística y la construcción del lenguaje, la cagnicón en el cuerpo, la cognición científica y matemática, la primera infancia y la educación inicial dentro y fuera de la escuela, y la inclusión educativa y social. De este modo los semilleros propuestos contribuyeron a resolver asuntos de interés para la sociedad y a proponer soluciones o alternativas a problemas acuciantes que involucran la reflexión sobre el desarrollo temprano y el papel de la educación en ese propósito.

El Programa de Semilleros de Ciencia, Tecnología y Resolución Pacífica de Conflictos en Infancia, Educación Inicial y Primeros Años de Básica Primaria tiene la mirada puesta en niños pequeños que viven en nuestras comunidades y ciudades del departamento del Valle del Cauca y otros del pacífico colombiano; que son atendidos en unidades de servicios o asisten a instituciones de educación inicial pública y privada en estos territorios; niños que poseen talento natural para pensar de modo sofisticado mucho antes de su ingreso a la educación formal, que realizan ejecuciones diestras de un conjunto sorprendente de habilidades y destrezas para pensar, y que por lo mismo son por derecho propio interlocutores válidos y necesarios en la construcción de una sociedad democrática y próspera, y de un país mejor preparado para afrontar sus desafíos futuros.